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美國遠距醫療系統對新冠肺炎疫情之因應

文章發表:2020/12/21

劉依俐

摘要

遠距醫療服務可通過增加社交距離來促進大流行期間的公共衛生緩解策略。透過減少潛在的傳染源暴露,這些服務對於醫護人員和患者是更安全的選擇。藉由最大程度地減少患者對醫護機構的激增需求,減少醫療保健系統的負擔,並減少個人防護設備的使用。在COVID-19大流行後,美國的近期政策變更減少了遠距醫療的障礙,並促進了遠距醫療作為提供急性、慢性、初級、和專科照護的一種方式,政府部門與許多專業醫療協會都認可遠距醫療服務,並在這個不斷發展的領域為醫療實踐提供指導。

壹、背景

新型冠狀病毒肺炎大流行期間需要改變提供醫療保健的方式,以減少醫療照護人員(healthcare personnel, HCP)與病人的接觸,減少個人防護設備(personal protective equipment, PPE)之消耗,並最小化病患人潮對醫護機構之衝擊。醫療保健體系須調整適應不依賴親身現場服務的方法來對患者進行分類、評估和照護。遠距醫療服務有助於向患者提供必要的照護、改善患者的健康狀況,同時最大程度地降低向醫事人員或病患傳播SAV-CoV-2(COVID-19病毒)的風險。

貳、遠距醫療模式

有幾種遠距醫療模式可讓醫護人員運用技術和患者進行通聯,以提供醫療保健服務1

  1. 同步:通常包括使用智慧型手機,平板電腦或桌上型電腦與患者進行實時電話或現場音訊、視訊互動交流。在某些情況下,另一位醫療照護人員(如護士或醫療助手)可在患者身旁實際使用周邊醫療設備(如電子聽診器、耳鏡、超音波等),而由諮詢醫療提供者進行遠距評估。
  2. 非同步:這包括“存儲”和”轉發”技術,以便在某個時間點收集訊息、影像或資料,並在之後進行解讀或回應。病患網路帳號可通過安全訊息傳遞輔助醫護提供者與患者之間的通訊。
  3. 遠距患者監看:這允許將患者的臨床測量值從一定距離外(可能是實時或非實時)直接傳輸給他們的醫護人員。

日益擴充與科技整合的遠距醫療平台與創新解決方案可含括讓既有與新病患自行掛號、醫病視訊會議、邀請不同科別/部門/機構專家會診或人員會商、翻譯不同語言、整合協作、醫護提醒、對慢性病患者之監看遙控、遠距操控醫療儀器、付費等。

參、遠距醫療的好處和潛在用途

遠距醫療服務可通過增加社交距離來促進大流行期間的公共衛生緩解策略。透過減少潛在的傳染源暴露,這些服務對於醫護人員和患者是更安全的選擇。藉由最大程度地減少患者對醫護機構的激增需求,減少醫療保健系統的負擔,並減少個人防護設備的使用。2

在家工作、問診、看診、就診可節省醫病通勤與候診時間,讓工作時間與環境更彈性,減少文書與公文處理,替醫療提供者省下包括空間、特定設備、人員等不少開支,但亦需醫院投資、準備新設備、加密通訊,改變值班與同仁溝通等工作流程。3

肆、保障遠距醫療服務

  1. 了解聯邦與個別州的法規和限制、臨時授權和指示及有效期限。
    1. 關注醫療保健系統和醫療照護人員的最新法規行動。
    2. 在多個州提供服務的區域系統須特別注意各個州的要求。
    3. 醫療照護人員應根據其特定職業追踪資格標準。
  2. 對衛生及公眾服務部民權辦公室(Office for Civil Rights)相關公告的認識。
  3. 對醫護提供者和員工進行有關使用遠距醫療服務的政策、實踐和協議的培訓,包括約診安排、文檔和賬單、專科照護、緊急和意外照護的轉診流程、實驗室服務、藥房處方、醫療設備及後續複診。
  4. 探索遠距醫療服務在保健體系各層面之運用,包括提供初級醫療而受聯邦政府認可資格的醫療中心(federally qualified health centers, FQHC)、社區診所、學校醫療中心、藥房等。

伍、遠距醫療的潛在侷限性

  1. 州際許可之挑戰和其他監管問題可能因州而異。
  2. 由於緊急情況,或無法對潛在的健康狀況進行充分的身體檢查,因此更適合當面看診。
  3. 需解決敏感議題,特別是若患者感到不適或擔心隱私問題時。
  4. 遠距醫療訪問或通訊問題所需的技術設備(如智慧型手機、平板電腦、電腦)的聯通受限。
  5. 技術為醫護人員和患者帶來的舒適程度。
  6. 對以視訊音訊看診來代替醫護人員和患者的當面問診之文化接受度。

上述問題對不同科別的執業方式、面診與手術等候期或有不同衝擊。4

陸、結論

本篇CDC文章主要介紹美國遠距醫療模式、遠距醫療的好處和潛在用途、如何保障遠距醫療服務、以及遠距醫療的潛在侷限性等。疫情期間遠距醫療之必要性讓醫護及健保體系需決定哪些情況適合遠距醫療及非面診不可之標準為何,擴大發展給付標準與支付系統,並運用科技加強各環節溝通及語文翻譯和醫護熱線服務等,提升轉型至遠距就診照護之彈性。自疫情以來,美國衛生單位即上緊發條運用專業,縱然政治偶有介入,然由全球頂尖的公衛團隊帶領的美國衛生政府部門,尚能掌控整體大方向之處理方針。

柒、參考附錄

美國網站資源:

  • 遠距醫療(https://telehealth.hhs.gov/):Health Resources and Services Administration (HRSA), U.S. Department of Health and Human Services (HHS), 衛生及公眾服務部所屬網站,提供遠距醫療資源。
  • 全國遠距醫療資源中心聯合機構(https://www.telehealthresourcecenter.org/):由2個國家遠距醫療資源中心(TRC)和12個區域性組成,向積極提供或有意提供遠距醫療服務的組織和個人提供幫助、教育和信息。
  • 衛生資源與服務管理局遠距醫療計畫(https://www.hrsa.gov/rural-health/telehealth/):促進將遠距醫療技術用於醫療保健提供、教育和醫療訊息服務。
  • MediCaid遠距醫療工具包(https://www.medicaid.gov/medicaid/benefits/telemedicine/index.html):向各州提供法定和監管基礎設施問題,以便他們評估需要擴展其遠距醫療能力和電子覆蓋範圍政策的情況。
  • 美國醫院協會(https://www.aha.org/telehealth):有關影響遠距醫療的全國、州和地方活動的信息
  • 美國醫學會遠距醫療實施手冊(https://www.ama-assn.org/system/files/2020-04/ama-telehealth-implementation-playbook.pdf)
  • 美國家庭醫師學會(https://www.aafp.org/family-physician/patient-care/current-hot-topics/recent-outbreaks/covid-19/covid-19-telehealth.html):在新冠疫情期間以遠距醫療照護患者
  • Telemental Health Toolkit(https://nrtrc.org/education-article-62):幫助照護提供者使用遠距醫療視訊會議做準備
  • Project ECHO(https://hsc.unm.edu/echo/):提供資源使一線醫療保健專業人員與專家進行遠距學習和諮詢

月旦延伸閱讀:

  • 陳怡君,美國人工智慧軟體醫材立法趨勢簡介(Brief Introduction to AI/ML SaMD Regulatory in US),《月旦醫事法》,https://www.angle.com.tw/ahlr/journal/content.aspx?no=419157
  • 劉依俐,歌唱暴露的高SARS-CoV-2二次侵襲率,《月旦醫事法》,https://www.angle.com.tw/AHLR/discovery/post.aspx?ipost=4587

註釋

  1. Using Telehealth to Expand Access to Essential Health Services during the COVID-19 Pandemic, CDC, 2020/6/10, https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/telehealth.html?fbclid=IwAR2aiTSgNKZXCUxYy7mfgXRSL30PCgSZeLaX7zB1G0DnxeGAU1V05HEw4MU (2020.10.10) 返回內文
  2. 同前註。 返回內文
  3. Time-Driven Activity-Based Costing Analysis of Telemedicine Services in Radiation Oncology, 2020/9/2, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7462887/ (2020.10.10) 返回內文
  4. Using Telehealth to Expand Access to Essential Health Services during the COVID-19 Pandemic, CDC, 2020/6/10, https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/telehealth.html?fbclid=IwAR2aiTSgNKZXCUxYy7mfgXRSL30PCgSZeLaX7zB1G0DnxeGAU1V05HEw4MU (2020.10.10) 返回內文

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