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發佈日期:2018/10/22
3D列印涉及之發明專利權保護

  3D列印是近期火紅的新科技,透過此種技術得以輕鬆將平面或是數位資料轉成三維物體。可以想像此種新興技術的出現,以智慧財產法加以保護是有必要的;然而3D列印之程序或是所製造的產品是否具有可專利性?更具體來說,輔助3D列印的程式、以3D列印所製成的生物產品是否可以申請專利?又3D列印的技術讓取得設計圖的人可以輕鬆製出實體,對於此種行為是否會構成專利侵權?藉由歐美法律的援引,陳昭華教授於本篇文章中分析評釋3D列印的現在與未來,帶領讀者走在智慧財產法的前線!

【關鍵詞】


◎本文完整請參閱:【月旦法學雜誌第282期】
3D列印涉及之發明專利權保護/陳昭華

3D列印涉及發明專利權保護之探討

關於專利權保護,主要可由可專利性、專利權之保護及專利權之侵害與救濟等幾方面探討之。茲分述之。

一、關於可專利性之探討

3D列印係經由虛擬的設計創建出實體的物體,而虛擬的設計圖則是用3D列印模組或3D掃描器以CAD檔的形式設計出來的,因此利用3D掃描或CAD軟體匯出實體圖為3D列印工作的第一步驟。然要操作3D列印機並不僅是將CAD檔輸入列印機即可,有一重要的步驟是要將CAD檔轉換為3D列印機可以理解和使用的格式。亦即透過軟體將STL檔案切層(slice),使成為數百或數千個水平層,當每一被切層的檔案上傳到3D列印機時,才能逐層創建出物體。3D列印機讀取每個被切層的2D圖像檔並創建出列印對象,將每一圖層堆疊列印出3D的物體 。

在上述一般3D列印過程中涉及多種軟體之間的資料相互作用,這些軟體多為不同廠商所開發,所以需要跨不同應用軟體均能相容的檔案格式。一般而言,3D列印多須利用CAD軟體、STL檔、將STL檔切層處理的軟體或其他監控製程參數及機器設備的軟體,該等軟體是否具有專利適格性? 又在生物列印時,列印出來的產品是否具有專利適格性,為在此將探討的問題...

3D列印專利侵權

(一)概說

專利法第58條第1至第3項規定:「發明專利權,除本法令有規定外,專有排除他人未經其同意而實施該發明之權(第1項)。物之發明之實施,指製造、為販賣之要約、販賣、使用或為上述目的而進口該物之行為(第2項)。方法發明之實施,指下列各款行為:一、使用該方法。二、使用、為販賣之要約、販賣或為上述目的而進口該方法直接製成之物。」在專利權有效期間內,第三人未經專利權人同意而實施其專利權(亦即被控侵權產品或方法落入專利保護範圍),且無專利法第59條至第61條所規範不為專利權效力所及之事項者,構成專利權之侵害。發明專利權人對於侵害其專利權者,得請求除去之。有侵害之虞者,得請求防止之。發明專利權人對於因故意或過失侵害其專利權者,亦得請求損害賠償(同法第96條第1、2項)。

關於專利法第59條至第61條所規範不為專利權效力所及之事項,在此最常碰到的規範是第59條第1項第1款,非出於商業目的之未公開行為,不為專利權效力所及,故第三人未經專利權人同意之第三人3D列印方式實施專利權,若僅係供私用,非出於商業目的之未公開行為者,並無侵害專利權。反之,第三人係以商業為目的實施他人專利權,則構成專利權之侵害。

傳統專利侵權,可能假設行為人是大規模地生產侵權商品而必須有高額投入製造費用,但在3D列印下此種假設未必成立,因為3D列印是一種新的生產方式,此種製造方式能更簡單的複製受專利保護的產品,因此更容易侵權。又,3D列印將使製造和銷售3D物品變得更難以追究侵權責任,因為人們可以輕鬆地從網路上把設計下載下來,並在家中免費列印出來,因此在3D列印下關於專利權之保護、專利侵權之認定與救濟將與傳統有所不同。主要原因如下...

現行專利法制可能面臨之挑戰

歸納上述,物品專利之專利權人可以禁止第三人未經其同意以3D列印方式實施其專利,包括:1.禁止未經同意而製造、販買及進口專利物品之3D列印複製品;2.禁止使用其專利產品的3D列印複製品;3.禁止第三人提供3D列印之列印軟體供他人或誘導他人以3D列印專利產品之複製品 。然而使用3D列印卻可能使物品專利之專利權人面臨下列挑戰,這也是現行專利法在3D列印環境下可能面臨之困境:

1.未經物品專利之專利權人同意,自行創建列印該物之3D列印軟體:3D列印軟體的創建者可能無法構成專利直接侵權,但該軟體經散布之後可能構成許多侵權,而且不僅無法阻止列印軟體的大規模散佈,也無法直接對最終使用者的侵權行為採取行動,如果專利權人對CAD檔或其他列印軟體的創建者可以主張權利,將可避免專利物品因3D列印技術而受大量的侵害,但如何主張呢?在現行法上會面臨困難。

2.侵權之舉證責任:要證明誰未經授權正在以3D列印專利物品、誰正在使用未經授權之3D列印產品都可能面臨不易舉證之困境。特別是在數位化專利侵權下,未經專利權人同意,以商業目的而使用3D列印機直接列印專利物即構成直接侵權,專利權人若能知道使用3D列印機的用戶,就可以對其主張侵權...

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