紐約州某地方法院認定學校疫苗接種規則免除宗教因素豁免權符合憲法

文章發表:2020/03/06

劉依俐

美國紐約州奧爾巴尼1地方法院的法官已駁回了一項訴訟,該訴訟對紐約州有爭議的新的學校麻疹疫苗接種要求是否符合憲法,相繼提出了質疑。亦即對於接種疫苗之宗教豁免權取消,估計今年夏天紐約州有55個家庭透過律師提起訴訟。2

美國疫苗懷疑論者羅伯特·肯尼迪(Robert F. Kennedy Jr.)於2019年8月14日於紐約州首都奧爾巴尼郡法院外發表講話,在人群中高呼「自由」,抗議新法去除宗教豁免權即禁止學校接種疫苗,該州最高法院在一項針對該州的訴訟中聽取了口頭言詞辯論,奧爾巴尼縣的法官日前駁回了一項訴訟,該訴訟對紐約有諸爭議的新學校疫苗接種要求,是否符合憲法法律提出了質疑。3今年7月,50多個家庭提起訴訟,認為新頒布的法律去除了對學校疫苗接種規則的宗教豁免權,他們認為這項立法草案無疑由宗教敵對勢力所驅使,並侵犯了特定宗教信仰者在美國憲法下的宗教自由權利。4該立法刪除了一段免除具有真誠宗教信仰之父母針對其子女(學生)拒絕學校疫苗接種要求的公共衛生法條文。5即「對醫生證明接種免疫疫苗可能有害於孩子的健康,於法律上因宗教因素而具有個人醫療豁免」留下空間。

但是在2019年12月初所作出的一項決定中,奧爾巴尼縣最高法院法官丹尼斯‧哈特曼(Denise Hartman)表示,導致該法律修正獲得通過並廢除宗教豁免權是由公共衛生問題而不是宗教信仰引起的。6

這些家庭透過邁克爾·蘇斯曼(Michael Sussman)律師和羅伯特·肯尼迪(Robert F. Kennedy Jr.)等著名的疫苗懷疑論者辯論稱,個別立法者的一系列評論顯示出對宗教的敵對動機,例如有人稱人們自稱反對疫苗的宗教理由是「無用垃圾」;另一個人稱這類人為「對科學的看法很自私和誤導」。7

即使此處有一些立法者的評論容易受到歧視性反義詞的推論,甚至認為此類推論是正確的,也不會改變紐約州立法機關和州長的集體決定,即並適用於針對宗教信仰的人以中立一般性法律放棄宗教豁免權之正當性。8

哈特曼法官表示,安德魯·M·庫莫(Andrew M. Cuomo)州長已出具聲明批准該支持該法案的備忘錄,加上衡量紐約義務學校接種疫苗的強制性要求的歷史,都清楚表明該州法律目的是為公共衛生服務。9

紐約於2019年6月13日頒布了該法律,以應對影響紐約市和多個州縣的麻疹暴發。這次暴發以及國內的其他幾次暴發,幾乎導緻美國今年失去了消滅麻疹的領頭羊地位。10

該立法通過刪除一段免除學校疫苗接種要求的段落,對父母具有「真實及真誠」宗教信仰的學生免除了醫療豁免權,從而修訂了現行的《公共衛生法》。對於醫生證明免疫接種「可能有害於孩子的個人健康」,它保留了醫療豁免之權。

立法者表示,令人擔憂的是,越來越多的父母要求宗教豁免,與此同時,越來越多的反疫苗運動駁斥了疫苗背後的科學。美國許多的父母相信注射疫苗會變成遲緩的白痴,改變並汙染了孩子先天的靈性和發展。

反疫苗運動者於2019年7月10日提起的訴訟要求尋求暫時性的限制令和初步禁令,以免法律在法院決定。這些請求被拒絕。反疫苗者(原告們)還爭辯說,該法案的通過時間是在6月,立法會議結束時,這表明該法案的通過不是出於公共衛生的利益,而是出於宗教信仰的敵對,因為麻疹的爆發是在今年早些時候發生的,並且在那時確診病例數目已經驟然下降。11

紐約疫苗接種反對者稱醫療豁免未被認可,而繼續向州最高法院提起上訴。二審法院法官為維護紐約的新學校疫苗接種法父母放棄針對紐約疫苗接種法的聯邦訴訟,然而奧爾巴尼郡參加投票豁免疫苗的人數眾多,宗教豁免權取消後,已然引起一場捍衛反疫苗論者和維護疫苗接種必要者間爭議的風暴。12

2019年剛果民主共和國麻疹重大疫情中有近5,000人死亡,僅今年一年,將近四分之一的人被感染。世界衛生組織(WHO)說,這是世界上最大規模,發展最快的流行病。13

剛果民主共和國的麻疹15個月以來已經相當於死於伊波拉病毒的人數的兩倍多。剛果政府和世界衛生組織於9月啟動了一項「緊急疫苗接種計劃」 ,旨在為80萬兒童接種疫苗。但是基礎設施差,對醫療中心的襲擊以及無法獲得常規醫療服務,都阻礙了阻止這種疾病傳播的努力。14即便剛果迄今已經為400萬兒童接種了疫苗,但專家警告說,這一數字不足全國的一半,而且沒有足夠的疫苗可供使用。 該國感染麻疹的大多數是嬰兒15,雖然大多數人都會康復,但麻疹可能會導致終身殘疾;該病也可能是致命的,尤其是若其後續引起肺炎或腦炎(腦部腫脹)。 據估計,每年全球共有110,000人死於麻疹,16聯合國學術研究成果整合發表認為全球麻疹病例幾乎每隔一年就翻兩倍17,不得不慎。

註釋

  1. 奧爾巴尼是紐約州的一個郡。 返回內文
  2. Court rules New York school vaccination rule is constitutional.https://m.timesunion.com/news/article/Court-rules-New-York-school-vaccination-rule-is-14894012.php?utm_campaign=CMS&fbclid=IwAR32gc5p60AaIVkyIqjUjs8jc6ckMjB82vp1_1bGPrshfHvL38cxJE8Jty4(2019.12.18) 返回內文
  3. 同上註。  返回內文
  4. 同註2。  返回內文
  5. Court rules New York school vaccination rule is constitutional. https://m.timesunion.com/news/article/Court-rules-New-York-school-vaccination-rule-is-14894012.php?utm_campaign=CMS&fbclid=IwAR32gc5p60AaIVkyIqjUjs8jc6ckMjB82vp1_1bGPrshfHvL38cxJE8Jty4(2019.12.18)  返回內文
  6. 同上註。  返回內文
  7. DR Congo measles: Nearly 5,000 dead in major outbreak. https://www.bbc.com/news/world-africa-50506743?ocid=socialflow_facebook&ns_mchannel=social&ns_campaign=bbcnews&ns_source=facebook&fbclid=IwAR2DtRBXxdFAh9hNv3wyUXSR77lv8WvWRAOoz1A_Mjgj1uGU2IdNxL5mkOM(2019.12.18)  返回內文
  8. Court rules New York school vaccination rule is constitutional. https://m.timesunion.com/news/article/Court-rules-New-York-school-vaccination-rule-is-14894012.php?utm_campaign=CMS&fbclid=IwAR32gc5p60AaIVkyIqjUjs8jc6ckMjB82vp1_1bGPrshfHvL38cxJE8Jty4(2019.12.18)  返回內文
  9. 同上註。  返回內文
  10. Court rules New York school vaccination rule is constitutional. https://m.timesunion.com/news/article/Court-rules-New-York-school-vaccination-rule-is-14894012.php?utm_campaign=CMS&fbclid=IwAR32gc5p60AaIVkyIqjUjs8jc6ckMjB82vp1_1bGPrshfHvL38cxJE8Jty4(2019.12.18)  返回內文
  11. 同上註。  返回內文
  12. Court rules New York school vaccination rule is constitutional. https://m.timesunion.com/news/article/Court-rules-New-York-school-vaccination-rule-is-14894012.php?utm_campaign=CMS&fbclid=IwAR32gc5p60AaIVkyIqjUjs8jc6ckMjB82vp1_1bGPrshfHvL38cxJE8Jty4(2019.12.18)  返回內文
  13. 同上註。  返回內文
  14. Dr Congo measles: Nearly 5,000 dead in major outbreak. https://www.bbc.com/news/world-africa-50506743?ocid=socialflow_facebook&ns_mchannel=social&ns_campaign=bbcnews&ns_source=facebook&fbclid=IwAR2DtRBXxdFAh9hNv3wyUXSR77lv8WvWRAOoz1A_Mjgj1uGU2IdNxL5mkOM(2019.12.17)  返回內文
  15. 同上註。  返回內文
  16. Dr Congo measles: Nearly 5,000 dead in major outbreak. https://www.bbc.com/news/world-africa-50506743?ocid=socialflow_facebook&ns_mchannel=social&ns_campaign=bbcnews&ns_source=facebook&fbclid=IwAR2DtRBXxdFAh9hNv3wyUXSR77lv8WvWRAOoz1A_Mjgj1uGU2IdNxL5mkOM(2019.12.17) 返回內文
  17. 同上註。  返回內文

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