乳癌篩檢的必要性在英國引發論戰

文章發表:2018/06/11

編輯部編譯

一、新聞摘要

英國政府目前提供50至70歲的婦女每三年一次的公費乳癌篩檢檢,不過由於資訊系統的錯誤,導致自2009年以來英格蘭地區有近45萬名68至71歲的婦女並沒有收到這項公費檢查的通知,依據英國衛生部長Jeremy Hunt的推估,大約有135至270名婦女錯失了篩檢的機會,並且因此失去生命。Jeremy Hunt部長在下議院表示將對於本次事故進行獨立調查,並且誠摯地對於女性國人及家屬們表達歉意。[1]

然而,在前述事件爆發後[2],卻有15名來自醫界的專家學者共同在Times上頭發表了一篇聲明,他們認為,接受常規的乳癌篩檢不見得是有利的,甚至可能是「弊多於利」的舉措,因為官方資訊失誤,因而錯失篩檢的婦女們沒有必要為此感到恐慌,只要繼續維持自己日常作息即可。聯名投書的學者們認為,現有的乳房篩檢方式,對於70至79歲這個區間的婦女而言,預防的效果並不顯著;此外,乳房篩檢的過程也可能造成不必要的傷害,這些負面的效應明顯大過於篩檢活動所帶來的好處;最後,學者們也認為,經由篩檢而得到的影像中,可能會發現過多微小且不必要的影像資訊,這些影像可能看起來「類似於」癌症的病灶,但就臨床角度而言,蒐集這些資訊可能過早且根本沒有必要。

相較於醫界學者的見解,來自Breast Cancer Now慈善基金會的Fiona Hazell便表示,固定、早期的乳癌篩檢計畫是絕對必要的;Breast Cancer Care的臨床主任Emma Pennery博士也認同篩檢是檢測乳癌的最佳方式,且來自英國癌症研究中心的Sara Hiom也表示即便篩檢活動中可能存在些許負面效果,但與帶來的效益相比,益處仍多過缺點。

由上述新聞資訊可知,乳癌篩檢的必要性已經在英國出現了正反兩面的不同意見,但值得關注的是,在醫界學者共同發表了前開觀點之後,衛生部長Jeremy Hunt也公開承認了在68至71歲的這個年齡組距中,篩檢是否存在實質意義的問題,確實還無法凝聚一致的共識。

二、初步討論

相較於英國的狀況,臺灣提供45歲以上的婦女每2年一次的公費乳房攝影篩檢[3],藉以早期發現早期治療,不過前段的新聞議題已涉及了醫療政策的核心,包括過度醫療、無效醫療等,也與醫療資源的分配正義、社會福利政策息息相關,在臨床成效仍有歧見的情況之下,英國未來的發展趨勢,亦值得吾人加以借鏡。

三、延伸閱讀

  • 何丹妮、程劭儀,乳癌篩檢:從2016年美國預防醫學服務小組(USPSTF)指引更新談起,家庭醫學與基層醫療,32卷6期,頁108-113,2017年6月。http://lawdata.com.tw/tw/detail.aspx?no=288504
  • 張景明、張金堅,乳癌先導性治療的新思維,臺灣醫界雜誌,57卷4期,頁18-24,2014年4月。http://lawdata.com.tw/tw/detail.aspx?no=210882

註釋

  1. BBC News, Breast screening error shortened up to 270 lives – Hunt, 2 May, 2018. http://www.bbc.com/news/health-43973652  返回內文
  2. BBC News, Breast cancer screening programme does more harm than good, 5 May, 2018. http://www.bbc.com/news/health-44016206  返回內文
  3. 衛生福利部國民健康署,乳癌篩檢簡介,https://www.hpa.gov.tw/Pages/Detail.aspx?nodeid=623&pid=1140  返回內文

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